صدگران 62 كشور جهان، بیش از شش هزار داده‌ی رصدی خود را از سنجش ميزان روشنايی آسمان شب به اشتراك گذاشتند.


سومين دوره‌ی پروژه بين‌المللی "زمين در شب" در تاريخ 6 فروردين 87 با همكاری شبكه‌های توسعه‌ی آموزشی انجمن ستاره‌شناسی اقيانوس آرام (ASP) به منظور ترويج مسابقات فصلی بين منجمان آماتور و مراكز علمی برگزار شد.


این پروژه بين‌المللی شكار ستارگان معروف به "زمين در شب" دربرگیرنده 6836 اندازه‌گيری از روشنايی آسمان شب شهروندان منجم سراسر جهان بود كه 660 مورد آن به صورت سنجش ديجيتالی با استفاده از دستگاه‌های كوچك و دستی كيفيت سنج آسمان بود.



شكل كلاسيك برنامه‌ي زمين در شب اينگونه است كه دانش‌‌آموزان، خانواده‌ها و عموم مردم را به سمت رصد و ثبت ستارگان قابل مشاهده‌ در صورت‌فلكی جبّار (آنچنانكه از نقاط مختلف ديده می‌شود) تشويق و هدايت می‌كند. رصدگران نتايج رصدی خود را به صورت آنلاين و با مقايسه‌ی مشاهدات خود با مجموعه‌ای از تصاوير الگوی موجود در وب‌سايت پروژه كه تعداد ستارگان موجود در صورت‌فلكي را براي يك بازه‌ی رؤيت‌پذيری از آسمان روشن تا آسمان بسيار تاريك نشان مي‌دهد، گزارش می‌كنند.



اما در شكل ديجيتال اين پروژه از دستگاه‌هاي ارزان قيمتی ‌به نام كيفيت سنج ديجيتالي آسمان استفاده مي‌شود كه قادرند روشنايي يكپارچه و پيوسته‌ي آسمان را به دفعات و بطور مستقيم اندازه‌گيري كنند.



امسال 62 كشور داده‌هاي خود را ارسال نمودند كه شامل 6836 سنجش می‌شد. از اين ميان 4800 مورد آن از كشور آمريكا بود و پس از آن كشورهای مجارستان، جمهوري چك، كاستاريكا و اسپانيا با بيش از 100 و كانادا با 95 گزارش، بيشترين تعداد سنجش را به ثبت رساندند.



افت نسبی اعداد نسبت به نتايج رسيده در فاصله‌ی سال های 2006 و 2007 می‌تواند ناشی از عوامل مختلفي باشد. "كونی واكر"(Connie Wlaker) مدير اين پروژه در رصدخانه‌ی ملی نجوم اپتيكی (NOAO) مي‌گويد:"هنگامي‌ كه ما شروع به تحليل داده‌ها كرديم به شواهد محكمي از طرف شبكه‌ی شهروندان منجم در شمال آمريكا دست يافتيم مبنی بر اينكه آنها امسال آسمانی ابری و غير‌عادی را تجربه كرده‌اند. از طرف ديگر زمان مقارنه‌ی ماه نو در مارس امسال (كه باعث افزايش تاريكی آسمان و ايجاد شرايط مطلوب برای مشاهده‌ی صورت‌فلكی جبّار مي‌شود) در شيلي و برخي از كشورهای نيمكره‌ی جنوبی در تعطيلات تابستاني واقع شد و اين كار ما را در جذب كردن تعداد بيشتری از دانش‌آموزان سخت تر كرد".



هر دو حالت كلاسيك و ديجيتال اين پروژه (كه در اولی به يك جفت چشم غير‌مسلح و در دومی به يك دستگاه ديجيتال روشنايی سنج نياز داريد) مجدداً در فروردين ماه سال 1388 (مارس 2009) به عنوان يكی از چندين برنامه‌ي تدارك ديده شده براي سال جهانی نجوم (IYA 2009 ) تكرار خواهد شد.



این پروژه یکی از پروژه های علوم شهروندی (Citizen Science) محسوب می‌شود. علوم شهروندی به پروژه های بین المللی گفته می‌شود که در آن مردم سراسر جهان می‌توانند در پیشبرد آن به طور یکسان نقش داشته باشند و نیاز به تجربه کاری زیاد و میزان تحصیلات بالا ندارد.
منبع:آسترونومي